Rosalba Martínez-López: Mom with cancer worries about children’s future

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Ricardo Brazziell / Austin American-Statesman

By Lucia Benavides

Originally published in the Austin American-Statesman on Nov. 22, 2016. Read the Spanish version here.

In June, Rosalba Martínez-López was given six months to live.

Sitting in the courtyard of an Austin hospice on a warm afternoon, she has her infant granddaughter sleeping on her lap and tubes coming out of her chest. Martínez-López, 37, looks relatively healthy — she has short, curly hair, a rosy complexion and meat on her bones. But as the hours pass, she begins to lose strength.

After being diagnosed with cervical cancer in 2014 and going through many treatments, the disease has metastasized to other parts of her body. The doctors have taken her off treatment, but sometimes the pain is so severe, she can barely talk.

“The truth is, I’ve suffered a lot throughout my life,” says Martínez-López in her native Spanish. “When you suffer, you don’t realize how those things affect you, and you get sick. If you stay quiet or hold things in for many years, you get sick.”

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Nonprofit uses music to improve care for dementia patients

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Lucia Benavides/ Marketplace

By Lucia Benavides

Originally aired on Marketplace on Nov. 8, 2016.

Marilyn Mecke is a  72-year-old post-stroke patient with dementia at the Oak Park Nursing and Rehabilitation Center in San Antonio, Texas. She has her iPod and a playlist that includes Elvis, Patsy Cline and the Beatles. Today she’s listening to Julio Iglesias.

“That’s her favorite,” said Christy Duarte, marketing director at Oak Park. “She kind of grew up in the Valley and her sister said she really loved listening to him.”

Duarte helps coordinate a program that brings music to patients with dementia, with the help of a nonprofit called MUSIC Project. Mecke, who normally sits and just stares at the ground,  starts looking around the room when the music comes on.

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Bajo Trump, la salud reproductiva de las mujeres está en peligro, dicen activistas

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Manifestantes se congregan en el capitolio de Texas para apoyar los derechos de la salud de la mujer en octubre del 2014. Muchos activistas dicen que la presidencia de Donald Trump pondrá a la salud reproductiva en Texas en aún más peligro. RALPH BARRERA/ ¡AHORA SÍ!

By Lucia Benavides

Originally published in ¡Ahora Sí! on Nov. 10, 2016.

De los tantos miedos que vinieron después de la elección de Donald Trump el martes 8, uno de ellos es el acceso a la salud reproductiva para las mujeres. En Texas, las que tienen más dificultad en obtener acceso a la salud reproductiva o planificación familiar son las mujeres indocumentadas o sin seguro médico, además de las que viven cerca de la frontera con México o en otras comunidades rurales. La presidencia de Trump, además de la sesión legislativa de Texas que empieza en enero del 2017, pone a estas mujeres y a sus familias en aún más riesgo, dicen varios activistas.

“Tenemos a mucha gente vulnerable en este estado que ya sienten que no pueden mantener a sus familias y tener acceso al cuidado de la salud, especialmente la salud reproductiva”, dijo Heather Busby, directora ejecutiva en NARAL Pro-Choice Texas, una organización a favor de los derechos reproductivos. “Va a afectar a las familias más necesitadas”.

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Profesor de UT: ‘A Trump lo motivó la intolerancia racista’.

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Manifestantes en Londres, Inglaterra, protestan contra el racismo de Donald Trump el 9 de noviembre. Edwin Dorn, profesor de Asuntos Públicos de la universidad de Texas en Austin, dijo que “Trump es el único presidente en memoria reciente que haya usado la intolerancia como la base de su campaña”. MATT DUNHAM/ AP

By Lucia Benavides

Originally published in ¡Ahora Sí! on Nov. 9, 2016.

Donald Trump asumió el miércoles 9 su condición de ganador de las elecciones presidenciales de Estados Unidos. El popular empresario, debutante en política, se convertirá en el 45to presidente de Estados Unidos tras una sorpresiva victoria, luego de sacar partido a las preocupaciones económicas de los votantes, aprovechar las tensiones raciales y superar una serie de acusaciones de agresión sexual en su camino a la Casa Blanca.

Una de las razones por las que Trump fue tan popular entre algunos votantes fue su retórica de regresar a una América del pasado, atrayendo más que nada a votantes hombres y anglosajones. ¡Ahora Sí! habló con un profesor de Asuntos Públicos en la Universidad de Texas, Edwin Dorn, sobre el racismo en la retórica de Trump y cómo podríamos seguir adelante.

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Escuela nicaragüense establece conexiones en Austin

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Courtesy Esther Vargas

By Lucia Benavides

Originally published in ¡Ahora Sí! on Oct. 31, 2016. Read the English version here

Un nuevo programa estadounidense está ayudando a empresarios latinoamericanos y caribeños a contribuir de manera más completa al desarrollo del hemisferio, y una de estos empresarios ha pasado las últimas semanas estableciendo contactos en Austin.

El Young Leaders of the Americas Initiative (la iniciativa de líderes jóvenes de las Américas, o YLAI) fue desarrollado por el presidente Barack Obama y lanzó su primer ronda de becas a principios de octubre. La misión del programa es empoderar a los empresarios para que avancen sus ideas y proyectos a través de las conexiones que establezcan con compañías y asociaciones civiles en Estados Unidos.

De los 250 empresarios elegidos este año, Esther Vargas, cofundadora de una escuela bilingüe y ecológica en Nicaragua, está pasando cuatro semanas con la Cámara de Comercio Hispana (GAHCC) en Austin. En 7 de noviembre, irá a Washington D.C., donde se encontrará con el resto de los empresarios, quienes estuvieron distribuidos por el país, para terminar el programa. Hasta entonces, ella está conectándose con compañías, escuelas e individuos que puedan ayudar a que su escuela siga adelante.

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Latinas en la tecnología encuentran nueva comunidad en Austin

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Courtesy Gretel Perera

By Lucia Benavides

Originally published in ¡ahora sí! on Oct. 28, 2016. Read the English version here

La industria de alta tecnología, que incluye empresas como Facebook, Apple y Google, es principalmente masculina. Según un estudio del U.S. Equal Employment Opportunity Commission (la comisión estadounidense de oportunidades imparciales de empleo), las mujeres forman solamente el 36% de los 5.4 millones de empresarios de las compañías tecnológicas, y los latinos todavía menos, el 8%. Pero una comunidad en Austin está intentando cambiar esas cifras.

Latinas in Tech (latinas en la tecnología), una comunidad de latinas que trabajan en la industria de alta tecnología, empezó en Silicon Valley, la zona sur del área de la bahía de San Francisco, en el año 2014. El mes pasado, el grupo se expandió para incluir Austin, donde la industria de la alta tecnología está creciendo tan rápido que la ciudad ha adquirido el sobrenombre de “Silicon Hills” (las colinas de Silicon). Desde los dos años en que se formó el grupo de Latinas in Tech, ha crecido para incluir a más de 600 miembros originalmente de Latinoamérica, España o de ascendencia hispana.

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Preparatorias frecuentemente omiten información para registrarse

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Ralph Barrera / ¡ahora sí!

By Lucia Benavides

Originally published in ¡ahora sí! on Oct. 3, 2016

La ley estatal establece que las escuelas preparatorias deben ofrecer oportunidades por lo menos dos veces al año para que los estudiantes elegibles para votar se puedan registrar. Pero una investigación del Proyecto de Derecho Civiles de Texas (TCRP), una organización que utiliza la defensa legal para empoderar a las comunidades de Texas, encontró que solo el 3.7% de las preparatorias del estado de Texas han dado esta información a los estudiantes.

Las figuras fueron publicadas por TCRP el 13 de septiembre, un mes antes de la fecha para registrarse en Texas. Zenén Jaimes Pérez, director de comunicaciones de TCRP, dice que es un tema que están investigando desde hace casi 3 años.

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Fair to benefit undocumented immigrant survivors of domestic abuse

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Deborah Cannon/ Austin American-Statesman

By Lucia Benavides.

Originally published in the Austin American-Statesman on Oct. 1, 2016

Victims of domestic violence can have a hard time walking away from their abuser. For those who are undocumented, that challenge can be exacerbated by fears of revealing their immigration status.

The Texas Civil Rights Project, a nonprofit focusing on legal advocacy, is working to help this community with their Immigrant Victims Services Program. On Oct. 8, in conjunction with Domestic Violence Awareness Month, the nonprofit will host an event called “Families Against Violence,” during which the community can donate things needed by shelters in their service areas. They will also be helping attendees register to vote.

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Black Lives Matter también pide respeto para inmigrantes

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Ricardo B. Brazziell

By Lucia Benavides

Originally published in ¡ahora sí! on Sept. 28, 2016. Read the English version here.

El 20 de septiembre, Keith Lamont Scott fue asesinado por un policía afuera de su departamento en Charlotte, North Carolina. El incidente fue filmado por la esposa del afroamericano, Rakeyia Scott, quien pedía a los oficiales entre llantos que no le dispararan, e insistía que él no estaba armado.

Cuatro días antes, la policía en Tulsa, Oklahoma, había matado a Terence Crutcher, un afroamericano de 40 años que tampoco estaba armado.

La frecuencia desproporcionada de las muertes de los afroamericanos a manos de la policía dio vida a “Black Lives Matter”, un movimiento nacional conocido por la lucha contra el racismo hacia las personas de ascendencia negra.

En agosto, la organización anunció sus planes de “acabar con la lucha contra los inmigrantes negros”. El grupo incluyó por primera vez el tema de la migración, en particular un pedido para terminar con las redadas de inmigrantes, las deportaciones y asegurar su acceso a una defensa legal. Aunque se piense en los hispanos al hablar de migración, también hay inmigrantes negros que enfrentan los mismos desafíos. Aún más, según el Movement for Black Lives(movimiento por las vidas negras), los inmigrantes negros tienen tres veces más probabilidad de ser detenidos y/o deportados.

“Creemos que los inmigrantes negros importan”, dijo Margaret Haul, fundadora de la sede de “Black Lives Matter” en Austin. “Este tema es importante para mucha gente porque es parte de la violencia tolerada por el Estado”.

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Debate inspira busqueda ‘registrarse para votar’ en Google más que nunca

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By Lucia Benavides

Originally published in ¡ahora sí! on Sept. 27, 2016.

La frase “registrarse para votar”, en español, fue googleada más que nunca durante el primer debate presidencial entre Hillary Clinton y Donald Trump el lunes 26 de septiembre. Esto demuestra la gran cantidad de personas de habla hispana interesados en cómo inscribirse para votar en esta elección.

El Washington Postreportó que la frase en español fue buscada en Google más de 100,000 veces, la tercera búsqueda más popular a las 9:30 p.m., sustituida solamente por dos frases en inglés relacionadas al tiroteo en Houston. Para estas elecciones, Google añadó información detallada en búsqueda de cómo registrarse y cómo votar.

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