Despite Spain’s economic woes, families still go all out for first communion parties

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Lucia Benavides/ Marketplace

By Lucia Benavides

Originally aired on Marketplace on May 17, 2017

All across Spain, children are attending catechism classes in preparation for their first communion this spring. In late March, around 50 boys and girls between seven and 10 years old gathered in the courtyard of a 16th-century church in Barcelona. They threw their backpacks in a corner as they came in and formed various circles. When asked what they were most looking forward to for the big day, one response stood out.

“The party!” they yelled, followed by an eruption of laughter.

Spain has been one of the countries in Europe hardest hit by the economic crisis, and it has yet to bounce back: the unemployment rate is still about 19 percent. As a result, Spaniards have cut back on many aspects of life. They’re having small civil ceremonies instead of big church weddings, which have declined by about 50 percent since 2008, according to a study done by consulting firm KPMG for the Spanish Episcopal Conference, an administrative institution composed of all the bishops of the dioceses in Spain.

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Murdered for being women: Spain tackles femicide rates

 

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Sergio Barrenechea/EPA

By Lucia Benavides

Originally published in Al Jazeera English on April 5, 2017.

Madrid, Spain – Hours before Ana Gomez was murdered by her husband, she had been sent home by the local women’s shelter in Lugo, Galicia.

She was told by workers there to ask for a divorce, but when she confronted 29-year-old Jose Manual Carballo on February 11, 2016, he refused to let her leave. He took a shotgun and killed her, later turning himself in to the authorities.

Gomez’s two children from a previous relationship, a 16- and 17-year-old, were present at the time of the murder – the youngest was wounded by a bullet that went through Gomez.

Today, the two brothers are under the custody of their aunt, Martina Gomez, 48. She says the system failed to protect her sister, who was 40 at the time of her death.

“Professionally trained people should know how to detect a dangerous situation,” said Martina. “They should have never let her return home that day.”

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Get a slice of Texas life in this Irish pub

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By Lucia Benavides

Originally aired on Texas Standard on January 30, 2017.

If you’ve ever traveled outside of Texas for a long period of time you’ve probably started to miss the unique aspects of the Lone Star State: friendly interactions with strangers, those wide-open sunsets – and probably the food. But most places you travel these days, you don’t have to go far to find a Texpat.

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La travesía de inmigrar…legalmente

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Stephen Spillman / ¡Ahora Sí!

By Lucia Benavides

Originally published in ¡Ahora Sí! on Jan. 11, 2017.

En Estados Unidos hay inmigrantes que no arriesgaron su vida para cruzar la frontera. Nunca se encontraron en medio del desierto siguiendo el camino a una nueva e incierta vida. Pero sí pasaron por la travesía de un trayecto más burocrático, esperando años, hasta décadas, para poder cumplir sus sueños de vivir en este país.

Gerardo García es uno de ellos. Esperó 21 años para poder reunirse con su papá en Estados Unidos en el 2015. Él es uno de entre más de un millón de personas que cada año pasan por el sistema migratorio estadounidense, el cual se caracteriza por un gran costo de dinero y de tiempo. No obstante, las posibilidades de venir aquí con visa son limitadas, y no todos tienen acceso a una visa de inmigrante.

“Nunca pensé que iba a tardar (más de) 20 años”, dijo García, de 38 años de edad, desde su apartamento en Austin. El proceso “fue muy confuso y tardado”, explicó.

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Rosalba Martínez-López: Mom with cancer worries about children’s future

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Ricardo Brazziell / Austin American-Statesman

By Lucia Benavides

Originally published in the Austin American-Statesman on Nov. 22, 2016. Read the Spanish version here.

In June, Rosalba Martínez-López was given six months to live.

Sitting in the courtyard of an Austin hospice on a warm afternoon, she has her infant granddaughter sleeping on her lap and tubes coming out of her chest. Martínez-López, 37, looks relatively healthy — she has short, curly hair, a rosy complexion and meat on her bones. But as the hours pass, she begins to lose strength.

After being diagnosed with cervical cancer in 2014 and going through many treatments, the disease has metastasized to other parts of her body. The doctors have taken her off treatment, but sometimes the pain is so severe, she can barely talk.

“The truth is, I’ve suffered a lot throughout my life,” says Martínez-López in her native Spanish. “When you suffer, you don’t realize how those things affect you, and you get sick. If you stay quiet or hold things in for many years, you get sick.”

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Nonprofit uses music to improve care for dementia patients

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Lucia Benavides/ Marketplace

By Lucia Benavides

Originally aired on Marketplace on Nov. 8, 2016.

Marilyn Mecke is a  72-year-old post-stroke patient with dementia at the Oak Park Nursing and Rehabilitation Center in San Antonio, Texas. She has her iPod and a playlist that includes Elvis, Patsy Cline and the Beatles. Today she’s listening to Julio Iglesias.

“That’s her favorite,” said Christy Duarte, marketing director at Oak Park. “She kind of grew up in the Valley and her sister said she really loved listening to him.”

Duarte helps coordinate a program that brings music to patients with dementia, with the help of a nonprofit called MUSIC Project. Mecke, who normally sits and just stares at the ground,  starts looking around the room when the music comes on.

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Bajo Trump, la salud reproductiva de las mujeres está en peligro, dicen activistas

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Manifestantes se congregan en el capitolio de Texas para apoyar los derechos de la salud de la mujer en octubre del 2014. Muchos activistas dicen que la presidencia de Donald Trump pondrá a la salud reproductiva en Texas en aún más peligro. RALPH BARRERA/ ¡AHORA SÍ!

By Lucia Benavides

Originally published in ¡Ahora Sí! on Nov. 10, 2016.

De los tantos miedos que vinieron después de la elección de Donald Trump el martes 8, uno de ellos es el acceso a la salud reproductiva para las mujeres. En Texas, las que tienen más dificultad en obtener acceso a la salud reproductiva o planificación familiar son las mujeres indocumentadas o sin seguro médico, además de las que viven cerca de la frontera con México o en otras comunidades rurales. La presidencia de Trump, además de la sesión legislativa de Texas que empieza en enero del 2017, pone a estas mujeres y a sus familias en aún más riesgo, dicen varios activistas.

“Tenemos a mucha gente vulnerable en este estado que ya sienten que no pueden mantener a sus familias y tener acceso al cuidado de la salud, especialmente la salud reproductiva”, dijo Heather Busby, directora ejecutiva en NARAL Pro-Choice Texas, una organización a favor de los derechos reproductivos. “Va a afectar a las familias más necesitadas”.

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Profesor de UT: ‘A Trump lo motivó la intolerancia racista’.

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Manifestantes en Londres, Inglaterra, protestan contra el racismo de Donald Trump el 9 de noviembre. Edwin Dorn, profesor de Asuntos Públicos de la universidad de Texas en Austin, dijo que “Trump es el único presidente en memoria reciente que haya usado la intolerancia como la base de su campaña”. MATT DUNHAM/ AP

By Lucia Benavides

Originally published in ¡Ahora Sí! on Nov. 9, 2016.

Donald Trump asumió el miércoles 9 su condición de ganador de las elecciones presidenciales de Estados Unidos. El popular empresario, debutante en política, se convertirá en el 45to presidente de Estados Unidos tras una sorpresiva victoria, luego de sacar partido a las preocupaciones económicas de los votantes, aprovechar las tensiones raciales y superar una serie de acusaciones de agresión sexual en su camino a la Casa Blanca.

Una de las razones por las que Trump fue tan popular entre algunos votantes fue su retórica de regresar a una América del pasado, atrayendo más que nada a votantes hombres y anglosajones. ¡Ahora Sí! habló con un profesor de Asuntos Públicos en la Universidad de Texas, Edwin Dorn, sobre el racismo en la retórica de Trump y cómo podríamos seguir adelante.

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Escuela nicaragüense establece conexiones en Austin

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Courtesy Esther Vargas

By Lucia Benavides

Originally published in ¡Ahora Sí! on Oct. 31, 2016. Read the English version here

Un nuevo programa estadounidense está ayudando a empresarios latinoamericanos y caribeños a contribuir de manera más completa al desarrollo del hemisferio, y una de estos empresarios ha pasado las últimas semanas estableciendo contactos en Austin.

El Young Leaders of the Americas Initiative (la iniciativa de líderes jóvenes de las Américas, o YLAI) fue desarrollado por el presidente Barack Obama y lanzó su primer ronda de becas a principios de octubre. La misión del programa es empoderar a los empresarios para que avancen sus ideas y proyectos a través de las conexiones que establezcan con compañías y asociaciones civiles en Estados Unidos.

De los 250 empresarios elegidos este año, Esther Vargas, cofundadora de una escuela bilingüe y ecológica en Nicaragua, está pasando cuatro semanas con la Cámara de Comercio Hispana (GAHCC) en Austin. En 7 de noviembre, irá a Washington D.C., donde se encontrará con el resto de los empresarios, quienes estuvieron distribuidos por el país, para terminar el programa. Hasta entonces, ella está conectándose con compañías, escuelas e individuos que puedan ayudar a que su escuela siga adelante.

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Latinas en la tecnología encuentran nueva comunidad en Austin

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Courtesy Gretel Perera

By Lucia Benavides

Originally published in ¡ahora sí! on Oct. 28, 2016. Read the English version here

La industria de alta tecnología, que incluye empresas como Facebook, Apple y Google, es principalmente masculina. Según un estudio del U.S. Equal Employment Opportunity Commission (la comisión estadounidense de oportunidades imparciales de empleo), las mujeres forman solamente el 36% de los 5.4 millones de empresarios de las compañías tecnológicas, y los latinos todavía menos, el 8%. Pero una comunidad en Austin está intentando cambiar esas cifras.

Latinas in Tech (latinas en la tecnología), una comunidad de latinas que trabajan en la industria de alta tecnología, empezó en Silicon Valley, la zona sur del área de la bahía de San Francisco, en el año 2014. El mes pasado, el grupo se expandió para incluir Austin, donde la industria de la alta tecnología está creciendo tan rápido que la ciudad ha adquirido el sobrenombre de “Silicon Hills” (las colinas de Silicon). Desde los dos años en que se formó el grupo de Latinas in Tech, ha crecido para incluir a más de 600 miembros originalmente de Latinoamérica, España o de ascendencia hispana.

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